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Les cosmétiques sont-ils dangereux ?

Il n'y a rien de tel qu'un peu de controverse pour générer un certain buzz médiatique. Depuis plus d'une décennie, les médias et des centaines de sites Internet font régulièrement état de substances potentiellement toxiques présentes dans les cosmétiques (plomb, mercure, parabènes) et des dangers qu'elles représentent pour le public. Les consommateurs devraient-ils s'inquiéter ? Ces affirmations sont-elles étayées par des recherches scientifiques réputées et publiées ou les résultats ont-ils été mal interprétés et exagérés ? Jetons un coup d'oeil...

Parabens


Les parabènes sont une classe de produits chimiques couramment utilisés comme agents de conservation dans les produits alimentaires, thérapeutiques et cosmétiques. Ils sont dérivés de l'acide para-hydroxybenzoïque (PHBA), présent naturellement dans de nombreux fruits et légumes. Les parabènes se présentent sous plusieurs formes : méthylparaben, éthylparaben, propylparaben, butylparaben et isobutylparaben. Ils sont les conservateurs les plus utilisés dans les produits de soins personnels. C'est parce qu'ils sont incroyablement doués pour faire leur travail - garder vos produits exempts de moisissures et de bactéries - et qu'ils sont également rentables.

L'utilisation des parabènes dans les cosmétiques a fait parler d'elle dans les médias en 2004 après qu'une étude menée par le Dr Philippa Darbre de l'Université de Reading en Angleterre ait révélé que 18 des 20 échantillons de tissus cancéreux du sein contenaient des parabènes. Comme les parabènes peuvent faiblement imiter les actions des œstrogènes, et comme les œstrogènes peuvent favoriser la croissance des tumeurs, cela a été considéré comme un problème. La présence de parabènes dans les tumeurs du sein a été relevée par les médias et présentée comme une preuve que les parabènes contribuent au cancer du sein. C'était incorrect.

Bien que la présence de parabènes soit notable, l'étude n'a trouvé aucune preuve directe qu'ils avaient causé le cancer ou contribué à sa croissance. Les tumeurs du sein ont un apport sanguin important, de sorte qu'il est probable que tout produit chimique présent dans la circulation sanguine sera présent dans la tumeur.

Dans une déclaration ultérieure aux médias, la Dr Darbre, se référant à son étude de 2004, a déclaré : " Aucune allégation n'a été faite que la présence de parabènes a causé les cancers du sein ".

Depuis, des dizaines d'études ont été menées dans le monde entier sur la sécurité des parabènes, qui ont démontré à maintes reprises que les parabènes sont décomposés, métabolisés et excrétés sans danger par l'organisme.

Actuellement, tant en Australie qu'à l'échelle internationale, la communauté scientifique considère que l'utilisation des parabènes dans les cosmétiques est sûre.

En réponse à la demande des consommateurs, certaines entreprises ont commencé à fabriquer des produits sans paraben, que les consommateurs peuvent acheter s'ils le souhaitent.


Aluminium


Les préoccupations concernant le cancer sont également liées à l'utilisation de l'aluminium dans les déodorants et les antisudorifiques. Au début des années 2000, divers organes de presse ont fait état de liens apparents entre l'utilisation d'antisudorifiques contenant de l'aluminium et le cancer du sein. Des rapports similaires ont établi un lien entre l'utilisation de ces produits et l'apparition de la maladie d'Alzheimer. Ces liens supposés n'ont jamais été scientifiquement prouvés malgré de multiples études.

L'aluminium bloque les canaux sudoripares pour réduire la transpiration. Certains prétendent que ce processus nous empêche de libérer des toxines, ce qui entraîne leur accumulation dans nos glandes lymphatiques.

Cependant, les tumeurs du cancer du sein ne prennent pas naissance dans les ganglions lymphatiques, elles commencent dans le sein et se déplacent vers les ganglions lymphatiques plus tard. Une autre étude n'a révélé aucune différence dans la concentration d'aluminium entre le cancer et les tissus environnants.

Actuellement, il n'existe pas de lien clair entre l'utilisation de produits pour les aisselles contenant de l'aluminium et le cancer du sein.

De même, des études n'ont démontré aucun lien entre la maladie d'Alzheimer et l'utilisation de déodorant ou d'antisudorifique. Chaque jour, les humains sont exposés à l'aluminium par les aliments, les emballages, les casseroles, les médicaments et même l'air et l'eau. La position officielle de la Alzheimer's Society (États-Unis) et de la Alzheimer's Australia est qu'un lien entre l'absorption de l'aluminium dans l'environnement et la maladie d'Alzheimer semble " de moins en moins probable ".

Malgré ces résultats, certains fabricants ont commencé à fabriquer des produits sans aluminium pour les consommateurs qui sont encore préoccupés.

Triclosan

Le triclosan a été développé à l'origine comme agent antibactérien pour une utilisation dans les hôpitaux, principalement comme exfoliant chirurgical. Cependant, son utilité l'a vu s'ajouter de plus en plus à une vaste gamme de produits de consommation, y compris les déodorants, les savons, les dentifrices, les cosmétiques et les produits d'entretien ménager en général. Le triclosan est également utilisé comme pesticide et peut, dans certaines circonstances, se décomposer en produits chimiques potentiellement toxiques comme les dioxines.

Le triclosan a fait les gros titres de l'actualité en 2000 après que des résultats publiés par la National Academy of Sciences (US) aient constaté une augmentation des concentrations de ce produit chimique dans l'environnement et son utilisation de plus en plus répandue dans les produits de consommation courante.

Des études menées par des scientifiques de l'Université de Californie ont révélé qu'une exposition prolongée au triclosan provoque la fibrose hépatique et le cancer chez les souris de laboratoire. D'autres études ont suggéré que le triclosan peut perturber les hormones, altérer la contraction musculaire et réduire la résistance bactérienne.

Quelques preuves pour les sceptiques

Bien que la sur-utilisation du triclosan dans les produits justifie une étude plus approfondie, les experts australiens ont souligné sa valeur et son importance lorsqu'il est utilisé correctement et avec modération. Le Dr Laurie Walsh, professeur de sciences dentaires à l'Université du Queensland, a souligné qu'il a été prouvé que le produit chimique combat diverses affections comme la gingivite, l'inflammation et le saignement des gencives.

En Australie, une évaluation complète des risques menée par le NICNAS n'a révélé aucune cause d'inquiétude publique en général, mais a recommandé des mesures de contrôle des concentrations maximales de triclosan (0,3 %) dans les produits de soins personnels et cosmétiques. À l'heure actuelle, les produits cosmétiques contenant plus de 0,3 % de triclosan doivent clairement porter le mot " poison " sur l'étiquette - ce n'est pas la meilleure stratégie de commercialisation pour les producteurs.

La Food and Drug Administration (FDA) américaine prévoit de publier un rapport mis à jour sur le triclosan en 2016, bien que dans l'intervalle, les consommateurs puissent rechercher des produits sans triclosan s'ils le souhaitent.

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